Ночной треск

Альберт и Джон были в снежных горах неподалеку от Аспена. Двое альпинистов пытались найти убежище от усиливающейся снежной бури.

-Гляди, Джон! – прокричал товарищу Альберт, отвернув голову от ветра, — похоже на какую-то хижину!

Ступая по пояс в снегу, друзья преодолели около двухсот метров и добрались до деревянного охотничьего домика.

-Похоже, здесь никого нет! – осмотрелись альпинисты, зайдя в открытую дверь, — эй, есть тут кто?!

Ответом гостям была тишина… Снежная буря за окном разыгралась вовсю. Было ясно, что путь назад будет непростым, а может и вовсе невозможным без помощи спасателей.

-Давай осмотрим дом, — предложил Джон, — у нас ведь совсем не осталось ни еды, ни воды!

На маленькой кухне сразу обнаружили бочку с пресной водой. Но сколько друзья не искали по полкам и ящикам – ничего съестного отыскать так и не удалось.

-Я пойду, осмотрю погреб, — проговорил Альберт, — а ты пока попытайся разжечь камин. Иначе ночью замерзнем! Мороз уже крепчает!

Спустившись в подвал, альпинист не обнаружил ничего кроме банок и пустых ящиков. Он уже собирался подниматься наверх, когда вдруг заметил в дальнем углу темный мешок. В мешке оказались лесные орехи.

-Джон, принимай! – прокричал снизу Альберт, так как мешок был довольно тяжелым.

Весь остаток вечера друзья провели за столом в зале, пытаясь наколоть орехов. Фундук был в твердой скорлупе, а альпинистский молоток не мог раздробить ее на деревянной поверхности. За час возни альпинисты съели всего по паре орехов. В итоге, потратив кучу сил и нервов, гости оставили на столе полную миску орехов в скорлупе, а остальной мешок завязали и поставили в шкаф. Полежали на кроватях, слушая завывание холодного ветра, и наконец, уснули.

Ночью альпинистов разбудил какой-то треск.

-Что это?! – сел на кровати Джон, — похоже из зала!

С зажженной свечой  друзья проследовали в зал. Треск сразу прекратился. Осмотрев зал, альпинисты заметили, что миска с орехами наполовину опустела.

-Что за чертовщина?! – прошептал Альберт, — где орехи?!

Они осмотрели все комнаты, но так и не обнаружили ничего подозрительного.

-Может мыши? – проговорил Джон.

Но в эту версию почему-то не верилось. Мыши не будут жить в пустом доме, без еды и в таком холоде…

-Ладно, пойдем спать, — махнул рукой Альберт, — утро вечера мудренее!

Через несколько минут они снова уснули. Альберт мог поклясться, что снова слышал треск.

Утром проснулись довольно рано. Ветер за окном продолжал завывать. Джон первым прошел в зал и остановившись перед столом громко позвал приятеля:

-Альби, быстрее сюда! Орехи!

На столе стояла полная миска орехов, очищенных от скорлупы. Рядом не было ни одной скорлупки.

-Но как же это… — прошептал Альберт, протирая глаза после сна.

Голод взял свое, и друзья основательно позавтракали орехами. После этого они, естественно, решили еще раз обыскать весь дом, чтобы найти своего помощника и причину ночного треска. Осмотрели каждый закуток во всех комнатах, заглянули в каждый ящичек.

-Остался только чердак! – вдруг увидел люк в потолке Джон, — там, в прихожей у стены лежит лестница!

На чердаке оказалась куча разного хлама. Старая, поломанная мебель, книги и старые журналы в ящиках, рыболовные снасти, лыжи и даже детские санки.

-И что же мы тут ищем, интересно знать?! – задал риторический вопрос Альберт.

Но друг ему не ответил. Джон смотрел в угол чердака, где около небольшого окошка стояла игрушка из сказки Петра Чайковского.

-Это же этот, как его там… — начал было Джон.

-Щелкунчик! – ответил Альберт.

Друзья подошли к кукле, которая была довольно больших размеров – около 20-ти сантиметров высотой. Ряды прямоугольных зубов поблескивали начищенным булатом…

-Смотри, Альберт! – впился пальцами в руку товарища Джон.

Внизу, вокруг куклы были кучки ореховой скорлупы…